יומן ארועים

Bookmark and Share
מלחמת המפרץ פורסם בתאריך 17.01.1991
מלחמת המפרץ: מדינות הקואליציה תוקפות את עיראק. מטוסי חיל-האוויר מפטרלים 24 שעות בשמי המדינה. 39 טילי סקאד עיראקיים משוגרים לעבר ריכוזי האוכלוסיה בישראל.

ב-17 בינואר, בשעה 1:30 לפנות בוקר, יממה לאחר שפקע מועד האולטימטום שהציב האו"ם לעיראק להסיג את כוחותיה מכוויית, פתחו ארה"ב ומדינות הקואליציה במתקפה אווירית נגד עיראק. מאות מטוסים אמריקאיים הטילו אלפי טונות של פצצות על העיר, ועשרות טילי שיוט מדגם טומהוק נחתו על יעדים אסטרטגיים בעיראק.

בישראל הוכרז מצב חירום והתושבים נצטוו לאטום את החדרים, להכשירם לשהייה ממושכת ולהצטייד בערכות אב"כ. המדינה חולקה לשישה אזורים ובהתאם להם נמסרו הודעות בכלי התקשורת על כוננות לנחיתת טילים. 24 שעות לאחר תחילת מבצע "סופה במדבר", בין 17 ל-18 בינואר, נחתו שמונה טילי סקאד עיראקיים בתל-אביב ובחיפה וגרמו להרס רב ולפגיעה ברכוש. רבים מתושבי תל-אביב וסביבותיה עזבו את בתיהם ועברו לאזורים מסוכנים פחות.

הנזקים שגרמה מלחמת המפרץ התבטאו בעיקר ברכוש. כ-7,000 בתים נפגעו, ונזק רב נגרם לבתי עסק ולרכוש פרטי. למרבה המזל, הפגיעות בנפש היו מינימליות - הרוג אחד וכ-300 פצועים. במהלך המלחמה נענתה ישראל לדרישת ארה"ב לנהוג באיפוק ולא לתקוף את משגרי הטילים העיראקיים. נשיא ארה"ב, ג'ורג' בוש, חשש כי התקפה ישראלית תגרום להתפוררות הקואליציה האנטי-עיראקית, שארה"ב עמלה קשה על גיבושה.

"סופה במדבר" היתה אולי המלחמה המוכרזת ביותר בהיסטוריה. ללא שמץ של הפתעה אסטרטגית או טקטית, ולאחר חמישה וחצי חודשים של בניית כוח התקפי עצום, החלה המלחמה במפרץ. התקיפה התחילה במהלומה אווירית הגדולה בהיסטוריה: ב-14 השעות הראשונות ביצעו מדינות הקואליציה אלף גיחות נגד מטרות אסטרטגיות וטקטיות בעיראק, כולל משרד ההגנה ומטה חיל-האוויר בבגדד. ב-24 השעות הראשונות הטילו בעלות הברית 2,232 טון פצצות. דיווחי הטייסים על הצלחות היו מדהימים. ההתפכחות באה בשלב מאוחר יותר. כשבוע חלף עד שהתברר, כי חלק מהמטרות שהושמדו באותו לילה היו מטרות דמה ושרק %10-%20 מטרות חיות הושמדו.

מלחמת המפרץ היתה המלחמה הראשונה שבה טייסי חיל-האוויר הישראלי ישבו בקוקפיט ולא יצאו למשימות הפצצה או יירוט מטוסי אויב. הדריכות והמוכנות היו, אולי, תרומתם החשובה ביותר למלחמה.

חיל-האוויר עסק במלחמה בשני תחומים עיקריים - הגנה אווירית והתכוננות לתגובה. מרגע שהחלה המלחמה הצורך בהגנה אווירית הגיע לשיאו. רמת העירנות והכוננות היתה גבוהה, ומטוסי חיל-האוויר פיטרלו בשמי המדינה במשך 24 שעות ביממה, למטרות הגנה, מודיעין והתרעה. מאז ימיו הראשונים של המשבר במפרץ בנה חיל-האוויר תורות לחימה ומודלים, כך שיהיה במוכנות מלאה למקרה שיידרש להפסיק את שיגור הטילים ממערב עיראק.

דוגמה להכנות אלה הן ההתרחשויות באחת מטייסות ה-F-16. שלוש פעמים בימים הראשונים של מלחמת המפרץ עמדו מטוסי ה-F-16 לפני המראה. בפעם הראשונה, בוטל המבצע לאחר שכבר הסתיים תדריך ההכנה. בפעם השנייה בעיצומו של התדריך, ובפעם השלישית כשהטייסים כבר עמדו לצאת למטוסים. "פקודות מבצעיות יצאו לדרך", אמר רס"ן א', אז סמ"ט א' בטייסת F-16 . "המבנים כבר היו רשומים על הלוח, כל המטוסים יצאו מהמוסכים ועמדו חמושים בדת"קים. הטייסת היתה בתפוסה מלאה, ולכמה מהטייסים ערכו טיסות ריענון. הטייסת היתה מוכנה בכוח מלא למלחמה הזאת. היתה התרגשות עצומה לקראת הגיחה הראשונה, אבל היא נקטעה כמה פעמים ברגעי השיא.

ביום הראשון, כשחיכינו לקבלת שעת המראה, לאחר התדריך הכללי והתדריך במבנה, קיבלנו הודעה, שהמבנה ייצא רק אחרי שעתיים. התחלנו להתכונן מחדש, והופ, הכל נעצר. ביום השני והשלישי, זה קרה שוב. במשך כל המלחמה, שמרנו על כוננות אוויר-אוויר. ישבנו ברציפות בתוך המטוסים והתחלפנו בינינו בתורנות. היה קור אימים בחוץ ומדי פעם נשמעה האזעקה".

ב-19 בינואר נחתו בנתב"ג עשרות מטוסי תובלה אמריקאיים ובהם סוללות פטריוט מדגם PAC-2 המשופר, על צוותיהם האמריקאיים. הפטריוט הוא למעשה טיל נ"מ שהוסב באותה עת נגד טילים, והיה המגן היחידי בעולם נגד טילי קרקע-קרקע. תוך פחות מעשר שעות מרגע הגעתם הוצבו סוללות הפטריוט במספר אתרים אסטרטגיים במדינה. טילי פטריוט רבים שוגרו כנגד 39 הטילים העיראקיים, שנורו על ישראל במהלך המלחמה.

ב-28 בפברואר הסתיים מבצע "סופה במדבר" לאחר שהושלם כיבוש כוויית מידי הכוחות העיראקיים. הצבא העיראקי נחל תבוסה קשה, מתקני צבא רבים נהרסו, ואלפי חיילים נפלו בשבי מדינות הקואליציה.

טיל פטריוט נורה לעבר סקאד מעל תל-אביב
טיל פטריוט נורה לעבר סקאד מעל תל-אביב