מפקדי חיל האוויר

Bookmark and Share

עמוס לפידות

דצמבר 1982 - ספטמבר 1987

אלוף (מיל') עמוס לפידות, מפקדו העשירי של חיל-האוויר, נולד ב-1934 בכפר סבא. ב-1953 התגייס לחיל-התותחנים, אך לאחר כמה חודשים התנדב לקורס טיס וסיים אותו כחניך מצטיין. בתום הקורס עבר לפידות O.T.U (קורס אימון מבצעי) על מטוסי ספיטפייר ברמת-דוד, ובסיומו הוצב לתקופות קצרות בטייסת מוסטנגים ובטייסת מטאורים - טייסת הסילון הראשונה והיחידה באותה עת בחיל-האוויר. בשלהי 1955 הוצב בטייסת אוראגנים.


20 שנה שירת לפידות בחצור: ב-1955 החל את שירותו בדרגת סג"מ כטייס אוראגן צעיר, ובסוף 1975 סיים את תפקידו כמפקד הבסיס, בדרגת אל"מ. במלחמת סיני ליווה לפידות כטייס אוראגן את מטוסי הדקוטה שהצניחו לוחמים במעבר המיתלה, והמשיך לטוס במלחמה על מטוסי המיסטר.


לפידות שירת בטייסת האוראגנים ובטייסת המיסטרים לסירוגין עד 1961, אז נשלח לצרפת בקבוצה הראשונה שיצאה להשתלמות על מטוסי המיראז'. כשחזר, הוצב כסמ"ט א' בטייסת המיראז' הראשונה.
בסוף 1962 חזר לפידות לטייסת האוראגנים, הפעם כמפקד הטייסת, ובקיץ 1965 מונה למפקד טייסת המיראז'ים, עליה פיקד גם במלחמת ששת הימים. ביולי אותה שנה יצא לפידות ללימודים והשלים תואר ראשון במתמטיקה באוניברסיטת תל-אביב. כשחזר לחיל-האוויר כיהן כראש מחלקת אמצעי לחימה. באפריל 1973 מונה למפקד בסיס חצור.


לפידות פיקד על חצור במלחמת יום הכיפורים. בזמן המלחמה נפגע מטוס הפאנטום שהטיס מטיל נ"מ באזור תעלת סואץ, אך הוא הצליח לנחות נחיתת חירום בבסיס חיל-האוויר רפידים.
ב-1975 עבר לפידות למטה חיל-האוויר, תחילה כראש להק מודיעין ואחר-כך כראש להק אוויר. בינואר 1980 ייצג לפידות את חיל-האוויר בארה"ב, בטקס קבלת מטוס ה-F-16 הראשון. הוא שהה שם לצורך לימודי תואר שני בהנדסת מערכות כלכליות באוניברסיטת "סטאנפורד" שבקליפורניה. ב-1981, כששב ארצה, התמנה לראש מינהלת תוכנית מטוס הלביא, נושא שייחס לו חשיבות רבה גם לאחר שהפך למפקד חיל-האוויר, בדצמבר 1982.


תקופת פיקודו התאפיינה בקיצוצים נרחבים בתקציב החיל, שהונחתו על-ידי הממשלה בתקופת האינפלציה הקשה של אמצע שנות ה-80. למרות זאת, עסק לפידות בציוד חיל-האוויר באמצעי-לחימה חדשים ומתוחכמים, ביניהם מטוסי הברק הראשונים וטילי הפופאי. הישג חשוב נוסף של חיל-האוויר באותן שנים היה תקיפת מפקדת אש"ף בטוניס, באוקטובר 1985. בספטמבר 1987 העביר לפידות את הפיקוד על החיל לאביהו בן-נון, כשמאחוריו 164 גיחות מבצעיות.


ב-1988 הקים לפידות חברה פרטית, העוסקת בייעוץ בתחומים תעופתיים, ארגוניים וטכנולוגיים, והוא משמש כמנכ"ל החברה עד היום. בנוסף, לפידות הוא נשיא עמותת ידידי חיל-האוויר, חבר הוועד המנהל של אוניברסיטת תל-אביב, ועוזר מיוחד לשר הביטחון משנת 1991. בספטמבר 1998 מונה לנשיא הטכניון בחיפה.